新一季欧冠小组赛将在9月中上演,预选赛正进行得如火如荼,以决出最后的小组席位。而第二轮预选赛已经完成,多支球迷熟悉的欧洲二线联赛球队如埃因霍温、奥林匹亚科斯、萨格勒布迪纳摩和伯尔尼年轻人等都顺利过关,不过今年亦出现另一支来自冷门国家的球队,就是东欧小国摩尔多瓦的冠军球队舍里夫(FC Sheriff Tiraspol)。

舍里夫在第二轮赛事战胜来自亚美尼亚的艾拉斯克特(FC Alashkert),顺利杀入第三轮赛事,是他们近年最好的成绩。这支摩尔多瓦劲旅过去多届赛事都是欧战常客,垄断当地出战欧战淘汰赛的席位。不过,他们之前三季都在首轮或次轮止步,今届则暂时四战全胜,非常强势。

舍里夫在国内联赛六连霸,他们过往亦曾杀入欧冠预选赛第三轮赛事,在09/10及10/11赛季,更曾跻身到附加赛,可惜最后功亏一篑,转战欧联小组赛。不过,当时摩尔多瓦联赛水平较高,他们的欧战系数足够他们在次轮起步。然而,近代摩尔多瓦足球水平下滑,联赛的欧战系数排名由15/16赛季的第31位跌至最新的45位,令摩尔多瓦球队要从欧冠预选赛第一轮打起,因此舍里夫已经打破近年最佳成绩,在欧冠预选赛连续两轮出线。他们下一轮将会面对塞尔维亚的贝尔格莱德红星,该队上赛季在国内联赛不败,以108分破世界纪录夺冠。

除了以冷门姿态杀入欧冠第三轮预选赛外,舍里夫另一个有趣的地方,是他们球员的国籍。舍里夫所属的国家摩尔多瓦本来已属冷门,而他们的球员亦不少来自其他冷门的国家。他们阵中的球员来自五湖四海,不少球员来自其他邻近的东欧国家,包括有两位门将分别来自塞尔维亚和希腊,中前场亦有球员来自波黑、斯洛文尼亚和乌克兰。另外,球队亦有几位南美的面孔,包括一对来自巴西的左右后卫Fernando和克里斯蒂亚诺·达席尔瓦,以及祕鲁中后卫古斯塔沃·杜兰托和三位来自哥伦比亚的球员,包括队长弗兰克·卡斯塔涅达。

接下来就要数到更加冷门的地方。舍里夫阵中亦有不少非洲兵,球员除了来自较多人认识的加纳和科特迪瓦,阵中亦有两位来自东非小国马拉维(Malawi)的球员,以及一对马里的中场,同时亦有一位来自几内亚的前锋。有趣的是,马里的国旗为由左数起:绿、黄、红三色,至于几内亚则刚刚相反(由左数起:红、黄、绿),实在考人眼力。

最后都要数到最冷门的国家,舍里夫阵中亦中亦有一位左后卫来自中北美洲的特立尼达和多巴哥,或许球迷都有印象他们曾经杀入2006年世界杯,最后亦有中场球员来自欧洲小国卢森堡。数到这里,就有足足十六个国家的球员了,至于十七国联军的最后一人,就是他们的教练,来自克罗地亚的佐兰·泽基奇(Zoran Zekić),同时亦是当地联赛唯一一位外籍教练。而贵为摩尔多瓦冠军,他们阵中的摩尔多瓦球员,就仅有六人。

翻查当地联赛资料,舍里夫阵中的外援人数,可说是完胜其他球队。刚刚提到,他们阵中除了5名摩尔多瓦球员外,就是来自其余15个国家的20名外援球员。至于今届另外参赛的球队中,其他队最多也只有7名外援,当中亦有一队是零外援出战。而总结另外七队合计,一共也只有26名外援球员,舍里夫阵中的外援数字,足足占整个联赛八队之中接近一半。有趣的是,其他球队亦有外援来自冷门的国家,包括赞比亚、白罗斯、阿塞拜彊,以至亚洲的塔吉克斯坦。

最后也要为舍里夫的球员作总结,球队仅余的六名摩尔多瓦球员,有四人入选过国家队,另外他们来自冷门国家的外援,包括两名马里和马拉维外援、来自特立尼达和多巴哥,以及卢森堡的球员,都是国脚级数,以一支小国的球队而言,阵容算是非常华丽,阵容的国籍分布,也非常夸张。这支十七国联军下一轮将遇上强敌,不知道他们的“联合国元素”能带领他们走得多远呢?

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